• Resa till vinregionen Tokaji när knopparna slår ut

    I april när knopparna på vinrankorna började slå ut besökte jag Tokaji. Jag vill gärna dela med mig av denna resa, så att ni får veta lite mer vad jag håller på med, och förhoppningsvis inspireras av att åka till Ungern!

    Jag var i Tokaji för att besöka vingårdarna för Hungry Wines vita viner, som alla befinner sig i Tokaji och närmare bestämt i de två pittoreska byarna Tarcal och Tállya.

    Den här gången fick jag trevligt sällskap med Frida Wahlströmoch Malou Winter, som hjälpt Hungry Wines med foto och social media.

    Här kommer lite bilder från “work in action” i vingården:

    Foto: Malou Winter
    (panorama-bild – mitt försök)

    Otroligt vacker natur och särskilt med den vackra Tokaji-blomman som blomstrade. Här besöker vi Szent Benedeks vinkällare som gör Hungry Wines fantastiska ekfatslagrade vita viner:

    Furmint Barrique 2011 och 2009 från vingården Szent Benedek med vacker utsikt...

    Furmint Barrique 2011 och 2009 från vingården Szent Benedek med vacker utsikt…

    Blommor Tokaji

    Sött vin i Tokaji

    Sedan gjorde vi ett besök hos Dorogi Brothers där István lät oss smaka alla hans söta viner; från Forditás till Aszú till Eszencia – en fantastisk upplevelse! (sötare och sötare i söthetsgrad) Som dessertvin kan man jämföra Tokaj med det franska Sauternes. För att särskilja ursprungen är Tokaj-vinerna desto mer fruktiga och kryddiga med utmärkande toner av aprikos och saffran.

    Aszú görs av ädelrötade (botrytis) druvor som fått mogna tills dess skal skrumpnat ihop och sockerhalten är som högst. Beroende på hur rik och söt man vill göra sin aszú pressar man fler eller färre angripna druvor (förr: antal korgar = Puttonyos) i vitt vin från föregående år. Tokaji Eszencia som är den självrinnande druvsaften anses vara ett av världens främsta (och mest ovanliga) viner och en flaska kostar flera tusen kronor! Det var verkligen förmånligt att få smaka dessa exklusiva droppar.

    Vad ska man så äta till dessa söta viner? En traditionell rekommendation är ungersk fruktkaka (lik den engelska) men jag tycker att de flesta söta desserter är utsökta matchningar. För att inte tala om starka, kraftiga blå/grön-mögelostar som är svårt att matcha till torrt vin – kan vara en drömmatch!

    Dorogi Brothers vinkällare

    Dorogi Brothers vinkällare

    Dorogi Brothers vinkällare med provningsrum

    Dorogi Brothers vinkällare med provningsrum

    Teambuilding i Budapest

    Sista kvällen tillbringade jag och tjejerna i Budapest för teambuilding.  Efter sightseeing hamnade vi på baren DiVino (bild nedan), en känd vinbar som finns på ett par ställen i Budapest. Här kan du prova alla slags vinsorter från alla Ungerns alla vinregioner.

    Förutom denna rekommenderar jag starkt vinbaren Kadarka i Budapest som har alternativa viner från hela landet.

  • Vad är det egentligen med Tokaj som är så speciellt?

    Tokaj är en institution. För det första är regionen ett Unesco världsarv, för det andra är det vackert, vulkaniskt, men framförallt görs det fantastiska viner här. Vinregionen ligger i nordöstra Ungern till gränsen med Slovakien och innefattar knappt 6000 ha (storleken av en enstaka appellation i Bordeaux!). Tack vare mängden utslocknade vulkaner i området har Tokaj en mycket komplex terroir. En jordmån som skapats av överliggande marina fossilkalk, lössjord och lera. Tokaj omnämns redan i de medeltida krönikorna. Det söta vinet från regionen exporterades över hela Europa och tillskrevs även magiska egenskaper – Johan III lät behandla sin sjuka häst med det. Fredrik Den Store drack det i sällskap med Voltaire och Goethe bjöd det till Faust. Inte nog med det; Världens första klassifikation av vingårdar baserad på kvalitet etablerades i vinregionen Tokaj runt 1700.

    (karta från winefolly.com)

    Aszú -”ett vin för kungar – kungen bland viner”

    Så beskrev Ludvig XIV det söta vinet från Tokaj. Detta var hela hundra år innan franska Sauternes steg till liknande berömmelse med sitt ädelrötade vin! Tokajviner görs främst av tre vinsorter: Furmint, Hárslevelü och Muskotály (muscat blanc à petits grains), även Kövérszölö, Zéta och Kabar är tillåtna. Det mest kuriosa är att detta mest kända vinet från Ungern är skapad av en mögelsvamp! Som fick namnet ädelröta (Botrytis cinerea). Rötan utvecklas i skalet under fuktiga förhållanden och torkar när solen kommer ut. De angripna druvorna lämnas helt enkelt kvar på vinstockarna att torka tills de skrumpnat och druvans naturliga sockerhalt maximerats. Därefter används de i vintillverkningen. 

    Det sötaste och förnämsta vinet Tokaji Eszencia, tillverkas uteslutande av aszúdruvor och kan nå en sockerhalt på hela 800 gram per liter. Under lång tid ansågs denna sockerchock till vin ha läkande krafter och reserverades till monarkernas dödsbädd för en salig sista färd. Både Aszú och Aszú Eszencia har extremt lång livslängd – Eszencia kan lagras så länge som 200 år!

    Torra vita viner är det nya fokus – Furmint i centrum 

    Intressant är att produktionen av de söta vinerna har sjunkit till att enbart stå för ca 1% i regionen, trots att det är sött vin som associeras högst med Tokaj! De moderna vinmakarna fokuserar idag på torrt vin och på senare år har de vita vinerna ökat i kvalitet till att kunna mäta sig med de riktiga toppvinerna i världen.

    Furmint är en druva med hög syra som är fantastiskt bra på att uttrycka terroir (just detta kan liknas med Chardonnay). Vinerna från Tokaji vulkaniska jord blir komplexa och koncentrerade. Karaktären är ofta delikat med inslag av päron, nötter kryddor, blommor och mineralitet, om jorden är rik på mineral som i Tokaj. Den höga syran gör att vinet har stor lagringspotential. Viner på Furmint hanterar alltifrån smakrika rätter av griskött, ost och charkuterie, till mer kraftiga fiskrätter.

    Förutom Furmint görs många fina torra eller halvtorra viner av druvan Hárslevelü. Även denna druva ger viner med hög syra, full kropp, blommighet samt kryddiga aromatiska toner. Det finns en rad kända vinmakare i Tokaj. Från István Szepsy, som närmast betraktas som en ikon i regionen, till ett flertal mindre kända talanger som levererar vin till Michelin-restauranger. Prova något nytt, en torr Tokaj kan vara ett av de mest oväntade och spännande viner du druckit på länge!

    istvan_dorogi_brothers

    István Dorogi, från familjegården Dorogi Brothers.

     

    Läs mer om vin i Ungern här: 

    Vinlandet Ungern – 10 intressanta fakta

    Polgar vingård – Villány

    Heimanns vingård – szekszárd

  • Furmint, what the grape?

    Many of you are probably wondering – what kind of grape is furmint? 

    I didn’t know much about it myself before I travelled to Tokaj, the region where the grape has its capital seat in Hungary, and where it is a key ingredient in the world-famous sweet wine Aszú – that Louis XV called “the Wine of Kings, and The King of Wines” historically.

    Furmint has hundreds of years of tradition in Tokaj, however, in the past 15 years the grape has been rediscovered and spreading all over Hungary. In 2016 it was planted in 20 wine regions out of 22.

    landscape_tokajI often get the question which grape it is similar to, and I don’t believe there is an easy, straight answer. However, experts say it has the structure of Chardonnay, the fruitness of Chenin Blanc and the acidity of Riesling..

    Matt Walls, british wine consultant and writer; “it’s got everything you could desire in a grape, being a rare combination of powerful aromatics, minerality, richness and body. It deserves to be held in the same esteem as better known varieties such as Pinot Gris, Chenin Blanc and Grüner Veltliner. So if you haven’t discovered it yet – start drinking Furmint.

    You can read his full article here: http://www.timatkin.com/articles?511

    Matt also believes it is one of the most versatile white grapes on the planet, great for everything from sparkling wine to complex dry whites, to sweet wines with great longevity (often blended with Hársleveü and Yellow Muscat) thanks to its high acidity and sugar content.

    Sweet Tokaji wine was extremely popular at the time of the Austro-Hungarian Empire (1867-1918), when Furmint increased its grown area significantly. The variety can still be found in the empire’s former lands, for instance in Austria, Slovakia and Slovenia.

    The dry furmint wines can have great complexity and concentration, and as the grape adapts well to its surroundings, it  expresses the terroir beautifully. In the mouth it has a delicate fruity character of peer and quince, some exotic spices like clove, white flowers and of course minerality if the soil is rich in minerals. As it ages, Furmint wine takes gold, copper and amber-like colors and nutty, spicy flavors. Sweeter styles are rich and luscious, with complex apricot, marzipan and black-tea flavors backed by aromas of brown spices and honey.

    Apparently 2011 and 2015 were exceptionally gorgeous, harmonious vintages, and now we are about to find out if 2016 turned out as good!

    Synonyms include: Mosler, Sipon (Slovenia), Moslovac (Serbia), Zapfner, Posip (Croatia).

    Hungry Wines Furmint Barrique 2009, an aged wine that has been matured in oak barrels 17 months

    Furmint Barrique 2009, an aged wine that has been matured in oak barrels 17 months – delicious with a creamy pasta carbonara!

    Food pairings:

    Dry, unoaked younger wines: Chicken, fresh, herbal dishes, mozzarella and parma ham salad (possibly also with figs)

    Oaked, matured furmints – Buttery dishes, duck and roasted pork, smoked ham and cheese

    Sweet wines – A traditional suggestion is the Hungarian fruit cake but the truth is most sweet desserts are delicious pairings, not to forget strong blue/green cheese like roquefort is a dream match!

    We naturally suggest you to try our own special treat to your favourite dessert; The Golden Cuvée – it has yet never disappointed.

    Hungry Wines The Golden Cuvée - Sweet wine from Tokaji on the base of Furmint and other local grapes, and pannacotta topped with berries

    The Golden Cuvée, Sweet wine from Tokaji on the base of Furmint and other local grapes, and pannacotta topped with berries