• Året i vingården – månad för månad

    Nytt år och för som så många andra börjar vinarbetaren en ny fas där året i vingården tar form. Undrar du vad som händer, månad för månad? Vi har sammanfattat det viktigaste arbetet i fält. Tidpunkterna är ungefärliga och varierar mycket från region till region och på södra halvklotet är de förskjutna sex månader.

    Januari – mars

    I januari börjar vinarbetaren året med att beskära rankan. Detta görs för att det ska bildas en kraftigare stam som orkar bära upp druvorna. I mars brukar vårvärmen slå till och saven rinner till i vinstocken. Då är det dags att avsluta beskärningen och plöja upp jorden så att allt är redo för den mest intensiva perioden i vingården.

     

    Sticklingar tas för ympning någon gång under den här perioden. Sedan sätts de i sand och får växa till sig i ett till två år innan de planteras. 

    April

    Väder och vind är viktigt nu. Det får varken vara för varmt eller för kallt då vinrankans utveckling är i ett känsligt läge. Knoppningen får inte komma igång för tidigt eftersom det fortfarande är risk för frost.

    Skotten som kommit upp ur rankans stock beskärs. Man vill inte ha för många skott då man inte vill ha för många druvor på varje ranka. De kvarvarande skotten binds upp för att maximera vinbladens solljusexponering.

    Dessutom planteras ett- eller tvååriga vinstockar.

    Maj

    I maj avlägsnas rotskott regelbundet och dessutom kommer de första bladen. Då är det vanligt att vingården besprutas mot skadedjur för första gången.

    Det är fortfarande risk för frost i svalare vinområden och det är viktigt att skydda de känsliga knopparna. För det kan man till exempel använda vindmaskiner som gör att luften cirkulerar, små portabla värmebrännare i vingården eller spruta vatten på vinrankan så att det vid frostgrader bildas ett skyddande lager av is.

    Juni

    Blomningen är nu i full gång i vingården och då är det i regel hundra dagar kvar till skörd. Bra och stabilt väder är viktigt för blommor för att vinrankan ska kunna producera lagom stora mängder druvor. 

    Vingården ses över igen och de unga skotten binds upp så att vinrankan kan producera druvor av god kvalitet. I juni till augusti vill man inte ha för mycket sol då det riskerar att bränna druvorna.

    Man gör ofta en ”grön skörd”, som innebär att en viss procent omogna druvklasar tas bort för att de kvarvarande druvorna ska få en högre koncentration. 

    Juli

    Juli är början på årets varmaste period. De som behandlar vinrankorna börjar med det nu för att förhindra uppkomst av sjukdomar och för att inte skadeinsekter ska få fäste och förstöra hela skörden.

    Regn och fuktigt väder i kombination med värme ökar dessutom risken för svampsjukdomar, som kan skada vinrankorna och i värsta fall förstöra en hel skörd. Därför behandlar vissa vinmakare regelbundet med bordeauxvätska (vatten, kalk och kopparsulfat) och svavel. Även vid ekologisk odling är det tillåtet att använda kemikalier som sulfiter och svavel. Skillnaden är att de inte får vara penetrerande och tränga in i druvan utan sätter sig som ett lager utanpå. Medlet sköljs då bort bort när det regnar vilket gör att man får spruta oftare. Med denna metod blir inga kemiska rester kvar i slutprodukten.

    Augusti

    I augusti mognar druvorna för fullt och skalen skiftar färg, detta kallas vérasion på franska. Druvorna börjar mjukna och sockerhalten i druvorna ökar markant. 

    I vingården fortsätter man att skydda vinrankorna från skadedjur och förhindra uppkomst av sjukdomar.

    September

    Jämte juni är september den viktigaste månaden vad gäller väder och vind. Rätt väderlek kan rädda ett helt år nu.

    Vanligtvis är det nu dags skörd, men viktigast av allt är nu att bestämma exakt när skörden ska ske. Syra och socker skall vara i perfekt balans. En del druvor mognar mycket snabbt på slutet och sockerhalten kan sjunka dramatiskt på bara en dag så det gäller att hålla koll på druvorna. 

    Skördeperioden är den mest intensiva perioden för året i vingården. Det är mycket arbete men också mycket kul att se det nya vinet ta form.

    Oktober – december

    Året i vingården

    När alla druvor är inne, vilket kan vara så sent som i november-december beroende på region och önskad vinstil, gödslas fälten och vinbonden plöjer för nya plantor. Vingården städas. Gamla skott skärs av och jorden plöjs upp så att den skyddar plantorna inför vintern. December är en lugn månad på fälten. Skott ska skäras som vanligt och jord som försvunnit ska åter på plats. Året i vingården är slut.

     

    Vill du veta hur vinet blir till från druva till vin? Läs gärna vår guide här.

    Läs om våra vingårdars filosofi kring vintillverkning: 

    Heimann

    Polgár

    Hacienda Solano

     

  • Spanska viner i kombination med mat

    Har du upptäckt spanska viner ännu? Här finns många olika viner i världsklass och flera lokala matkulturer. Med ett svalare klimat i norr till ett mycket hett i söder, ändras stilen på vinerna och vad som står på bordet. Här kommer fyra klassiska spanska viner med matkombinationer från några av de mest renommerade vindistrikten Katalonien, Galicien, Rioja och Ribera del Duero.  

    Har du besökt Katalonien är det hög sannolikhet att du blivit serverad Cava till salthaltiga charkuterier. Cava är naturligtvis inte en likformig bubblig dryck utan sträcker sig från unga fruktiga viner, till rosé och lagrade viner med toner av bakat äpple och mandel. För att generalisera fungerar Cava till en mängd en mängd olika tapas, men ett säkert kort är de lokala charkuterierna Jamon Ibérico och chorizo.

    Mörka sträva viner i Priorat

    Katalonien är hem för det fylliga rödvinet på druvan Garnacha (Grenache) från Priorat. Vinet görs sällan på hundra procent Garnacha utan blandas ofta med druvor som Cariñena (Carignan), Cabernet Sauvignon, Syrah, och Merlot, för att ge vinet kompletterande egenskaper . Tack vare regionens mineraliska skiffer- och kvartsrika jordmån – lokalt kallat llicorella, hittar du många spännande viner i Priorat. I vinregionen hittar du mörka, sträva viner med röd frukt, kryddor och hög alkohol, och då vinerna smakar mycket kan det vara fördelaktigt att servera mat som inte blir övermannat av vinet. Matcha gärna till smakrika kötträtter, som en härligt mustig gryta. Priorat passar utmärkt till recept som oxsvans med rödvinssås med katrinplommon, medan en äldre mer avrundad Priorat med kan fördel avnjutas tillsammans med lagrade smakrika ostar.

    Albariño till havets läckerheter

    I det regnrika Rías Baixas i nordvästra Spanien hittar du ett populärt vitt vin på druvan Albariño. För att behålla den friska frukten, framställs vinerna vanligtvis utan användning av ekfat. Med en hög syra, mineraler och fruktiga toner som ananas, grönt äpple och citron, anses vinet idealt till fisk och skaldjur – som ceviche och grillade lokala läckerheter som havsaborre, sardiner och ostron, för att nämna några. En annan kanske mer oväntad matchning är Pimientos de Padrón – små mörkgröna paprikor som grillas hela i olivolja och toppas med grovt salt, och kommer från staden Padrón i Rías Baixas.

    spanska viner_ost
    Rioja vs Ribera del Duero – tempranillo i centrum

    I de angränsande norra distrikten Rioja och Ribera del Duero hittar du de kända Tempranillo-baserade vinerna i flera olika stilar; från den traditionella, fatlagrade stilen som länge utmärkt Rioja till kraftiga röda viner framställda på ett modernare vis. Såväl från Rioja som Ribera del Duero har de traditionella vinerna en tydlig fatkaraktär med vaniljtoner, medan en modernare vintillverkning använder sig av stora cementkärl vilket ger mer fruktdrivna men samtidigt kraftiga viner. Röd Rioja och Ribera del Duero är inte oväntat en utomordentlig match till regionens rustika mat som grillat lamm eller den lokala rätten Rioja-style potatis med chorizo– en enkel gryta med olivolja, stekt potatis, vitlök, lök, chorizo och pimentón. Rödviner från Ribera del Duero är ofta mer täta och intensiva än viner från Rioja, varför de passar ännu bättre till protein- och fettrik mat, eller bara för sig själv med lagrad ost…

    Kuriosa: De båda distrikten skiljer på hur de benämner sin älskade druva Tempranillo. I Rioja kallas den mestadels för Tempranillo medan man kallar den för Tinto Fino eller Tinta del País i Ribera del Duero.

    Har du läst så här långt är du säkert inte ointresserad av mat och vin – fortsätt inspireras av det spanska köket och de fantastiska viner som finns runt om i landet!

    Läs mer om Ribera del Duero här.

    Vill du prova våra våra fantastiska viner från Hacienda Solano i Ribera del Duero?

    Finca Peña Lobera hittar du här.

    Finca Cascorrales hittar du här.

  • Naturvin, biodynamiskt eller ekologiskt vin – en jämförelse

    Det finns många funderingar kring naturvin, ekologiska och biodynamiska viner. För att göra det lite lättare att förstå har vi gjort en jämförelse mellan de olika metoderna.

    Ekologiskt vin

    Ekologisk vinodling har som princip att man bara ska använda naturliga produkter i vingården. Det innebär till exempel att man inte får använda några syntetiska ämnen. Syntetiska ämnen är framställda av oss människor och existerar inte naturligt. Det innebär att man får inte använda konstgödsel, syntetiska bekämpningsmedel eller genmodifierade produkter. Däremot får man använda vissa ämnen som finns i naturen såsom koppar och svavel, för att bekämpa svampangrepp.

    Det finns regler för vad de ekologiska odlarna får lov att tillsätta jorden för att ge den näring, samt hur de kan bekämpa skadedjur och sjukdomar. Istället för konstgödsel använder de naturgödsel. De får använda produkter baserade på vissa växter, plantor och mikroorganismer.

    Dessutom får man använda färre tillsatser i vinkällaren.

    Ekologiskt jordbruk är en officiell EU-certifiering. Samma regler gäller för alla som väljer att sälja sina produkter med ekologisk märkning i EU.

    Biodynamiskt vin

    Biodynamisk odling bygger på antroposofen Rudolf Steiners lära från 1920-talet. Man ser det ur ett holistiskt synsätt där allting samverkar och läran går ut på att ge jorden kraft på ett naturligt vis. Den biodynamiska läran har mycket gemensamt med ekologi, men tar det ett steg längre. Man använder sig av de egenskaper olika växter och plantor har för att stärka vinrankorna och på så sätt ge dem ett eget skydd mot sjukdomar. En biodynamisk vinbonde förutspår framtiden och därför kan hon eller han förebygga sjukdomar istället för att behandla dem i efterhand.

    Man följer månens mönster och rörelse och gräver ner ett kohor med homeopatiska preparat i jorden.

    Vissa biodynamiska principer kan framstå som hokus pokus medan andra är mer logiska. Man behöver dock inte vara antroposof för att se fördelar med biodynamisk odling. Som att förebygga istället för att behandla, samt så lite tillsatser i vinet som möjligt..

    Certifieringen för biodynamiska produkter heter Demeter.

    Naturvin

    Den första principen för naturvin är att det ska vara så lite intervention som möjligt bakom en flaska vin. Detta gäller både i vingården och i vinkällaren. Det innebär till exempel att man endast tillsätter svavel vid buteljering och då i små mänger (max 30-50 mg/l), eller inte tillsätter något svavel alls.

    Ofta sägs naturvin gå tillbaka till hur vin gjordes förr, men det är ett omdebatterat ämne. Många av de metoder som man undviker i naturvin har använts av vinmakare i hundratals år.

    Det finns ingen officiell certifiering för ett naturvin, men det finns privata certifieringar som man kan ansluta sig till. Till exempel VinNatur i Italien och Vin Méthode Nature i Frankrike.

    Likheter mellan naturvin, biodynamiskt och ekologiskt vin

    Det finns givetvis vissa beröringspunkter för  hur man arbetar i vingården som gäller allt vin:

    • Att man sedan vinlusens framfart i mitten av 1800-talet ympar europeiska druvsorter på amerikanska rotstockar för att de ska kunna överleva.
    • Vinbonden väljer noggrant var rankan ska planteras med hänsyn till jordmån, solexponering och övriga yttre omständigheter.
    • Vinrankan beskärs årligen för att inte ge för stor skörd.
    • Högkvalitativa druvor väljs ut för hand av erfarna vinarbetare.

    Arbetet fortsätter i vinkällaren och man kan givetvis fortsätta beskrivningen om arbetet som ligger bakom en flaska vin. Men redan nu kan vi konstatera att det är ett hantverk. Detta gäller såväl naturvin som biodynamiskt och ekologiskt vin.

    Vill du lära dig mer om hur ett vin blir till – från jord till bord? Läs mer här.

     

    Vi har för närvarande ett biodynamiskt samt ett ekologiskt vin i sortimentet. Dessa finns i utvalda butiker (systembolagets tillfälliga sortiment):

    Wassmann Cabernet Franc (biodynamiskt) länk till systembolaget

    Cuvée Tandem 2016, Jean Louis Vera (ekologiskt) länk till systembolaget

  • Kadarka – ett karaktärsfullt rödvin och en saftig favorit

    Något som ligger i ropet i skrivande stund är lättare rödviner, är det kanske av den enkla anledningen att vi har fördruckit oss på de kraftiga, mörka rödvinerna? Som kan vara fantastiskt goda, men ibland även lite väl sträva och tunga så att munnen näst intill klistrar ihop och blir blå. Ofta och inte minst till fisk, tycker jag att det är gott att dricka ett osträvt, kanske något stramare vin på druvor som Gamay (Beaujolais), Pinot Noir (hela världen) och Kadarka (Ungern), varav den sistnämnda är den mest okända men förtjänar desto mer uppmärksamhet.

    Kadarka Hungry Wines nya juiciga rödvinet

    Kadarka med sitt tunna skal ger normalt rödviner med låg färgintensitet. Hungry Wines Kadarka är så speciellt ljusrött att många luras och tror att vinet inte ska smaka så mycket. Men smakintensiteten är desto högre!

    Kadarka är en typisk rödvinsdruva i Ungern och har på senaste tiden återvunnnit populäritet. Druvan är känslig inte minst på grund av sitt tunna skal vilket gör den mycket svårodlad – varför den inte blir bra varje år, men vinbönderna brukar säga att när Kadarkan blir bra, blir alla druvor bra.

    vingård Villányi, Ungern

    Vingård i Villányi, Ungern

    Kadarka sägs komma från Turkiet eller Albanien initialt men är fortfarande en av de äldsta druvsorterna i Ungern. Den är en känd komponent i rödvinet Egri Bikavér – “Tjurblodet” på svenska eller “Bull’s Blood” på engelska. Egri Bikavér är ett fylligt rödvin från den historiska vinregionen Eger som är dokumenterat från början av 1800-talet och måste innehålla minst tre godkända druvsorter med majoritet Kékfrankos. En av dem brukar vara Kadarka, som tillför frukt och kryddighet till blandningen, cuvéen.

    Druvor tillåtna i Egri Bikavér, eller "Bull's Blood"

    Druvor tillåtna i Egri Bikavér, eller “Bull’s Blood”. Bild tagen på vinbaren Fúzió i Eger.

    Polgár själv och Kati från PolgárBor i Villányi som producerar Hungry Wines Kadarka

    Polgár själv och hans fru Kati från PolgárBor i Villányi, södra Ungern, som producerar Hungry Wines Kadarka.

    Kadarka har ökat i populäritet och görs nu ofta som endruvsvin. De vinmakare som lyckas med druvan kan skapa ett vin som påminner om en röd Bourgogne i toppklass (Pinot Noir). Röd frukt, kryddighet, jordiga toner, hög smakintensitet och låg tannin karaktäriserar vinet. I Ungern produceras Kadarka framförallt i Eger i nordöst, Szekszárd samt Villány i sydväst.

    Synonymer:
    • Kadarka Blau
    • Gamza i Bulgarien där den odlas i större volym än i Ungern (främst i norra Bulgarien då druvan trivs bäst i ett kyligare klimat än vad det är i söder)
    • Cadarka eller Skadarska i andra östeuropeiska länder
    Caesarsallad med Hungry Wines Kadarka

    Rustik Caesarsallad med Hungry Wines Kadarka

    Matmatchningar:

    Kadarka är ett riktigt bra matvin, men jag tycker även att det är perfekt på terrassen eller grillningen en sommardag, då vinet är smakrikt och så lätt och osträvt att det är njutbart att dricka i solen.

    • Kyckling och bacon som denna rustika caesarsallad på bilden. – Fettet och sältan lämpar sig väl med vinets syra och fruktighet.
    • Anka – utan söta tillbehör som gärna gör att torra viner känns sura.
    • Gulasch med griskött – Kadarka är super till gris och fågel med sin mjuka kryddighet
    • Vegetariska mustiga grytor – Ett fruktrent vin som Hungry Wines Kadarka lämpar sig väl
    • Soppor med svamp eller fisk – Ett fruktrent vin som Hungry Wines Kadarka passar bra där grädden och sältan rundar av syran i vinet
    • Grillmat som korv, kryddkorv och klyftpotatis – den mjuka, kryddiga Kadarkan går fint med något kryddig mat, där ett strävt rödvin ofta blir än mer strävt eller beskt.
    • Charkuteri – smaken och sältan rundar av och “gifter sig” med vinet.
    Rustik caesarsallad med kyckling, bacon eller pancetta, pocherat ägg och romansallad

    Rustik caesarsallad med kyckling, bacon eller pancetta, romansallad och krämigt ägg. Receptet hittar du här.

    Detta var om den speciella rödvinsdruvan Kadarka, hoppas det var inspirerande!

    • Kyckling och bacon som denna rustika caesarsallad på bilden. – Fettet och sältan lämpar sig väl med vinets syra och fruktighet.
    • And & anka – passar toppen med ett lättare rödvin som Kadarka eller Pinot Noir, men pass opp med tillbehören! Till exempel söta tillbehör gör gärna att torra viner känns sura.
    • Gulasch med griskött – Kadarka är super till gris och fågel med sin mjuka kryddighet
    • Vegetariska mustiga grytor – Ett fruktrent vin som Hungry Wines Kadarka lämpar sig väl till smakrika grytor
    • Soppor med svamp eller fisk – Ett fruktrent vin som Hungry Wines Kadarka passar bra där grädden och sältan rundar av syran i vinet
    • Grillmat som korv, kryddkorv och klyftpotatis – den mjuka, kryddiga Kadarkan går fint med något kryddig mat, där ett strävt rödvin ofta blir än mer strävt eller beskt.
    • Charkuteri – smaken och sältan rundar av och “gifter sig” med vinet.
    Rustik caesarsallad med kyckling, bacon eller pancetta, pocherat ägg och romansallad

    Rustik caesarsallad med kyckling, bacon eller pancetta, romansallad och krämigt ägg. Receptet hittar du här.

    Detta var om den speciella rödvinsdruvan Kadarka, hoppas det var inspirerande!

    Den enda Kadarkan på Systembolaget är i skrivande stund Hungry Wines Kadarka. Läs vad vinskribenter skriver om vinet här.
    Bild av en vingård i Villányi, Ungern, där Kadarka trivs.

    Bild av en vingård i Villányi, Ungern, där Kadarka trivs.

    /Lovisa

  • What about a seafood risotto with some crisp white wine?

    Now when it’s warmer outside, don’t you think it is just delicious with fresh fish, asparagus and white wine?

    With asparagus I recommend a dry Furmint, Riesling or Sylvaner with a good acidity, as the acidity in the asparagus quite easily “kills” red wine.

    For fish we often want lemon, and here it can also be difficult to match red wine, or wine in general. I recommend a crispy white; a nice Sancerre from Loire (grape Sauvignon Blanc), a dry Riesling, or our favourite  naturally; Furmint from 2016.

    We have just made our own seafood risotto with fresh green asparagus and paired it with Furmint 2016 och Furmint Zephyr, it was a real treat I can tell you!

    Check out the recipe here.

    Bon apetit!

    Lovisa

  • Furmint Barrique in top 5 wines of Systembolaget News release

    Old news that are new to us! We have just discovered that our beautiful Furmint Barrique 2009 was in the top 5 white wines in the news release at Systembolaget in January according to Vinguiden.com and the wine journalist Johan Franco Cereceda. And there were over 100 wines to taste your way through! We are naturally very happy for this acknowledgement, please find the complete article here:  

    Hungry Wines Furmint Barrique 2009

    “Flowery, matured fruit, aromatic, perfumed, sweet smell with some minerality. Proper grape concentration in a more mature style; very dry taste, dried fruit, apricots with some mineral tones and proper length in a fortified-wine-inspired style.

    Hungry Wines Furmint Barrique 2009

  • High points for The Golden Cuvée by Winefactory

    In Denmark, a group of wine connoisseurs calling themselves winefactory.dk has posted an entertaining video talking about Hungry Wines The Golden Cuvée. They think the wine is well balanced and great value, giving it 90 points.

    This is how they describe themselves: 

    “Winefactory have since October 2009 been fighting to make the wine world more accessible for everyone!”

    Give it a try, but we know we need to get some translation into place for you non-Danish speaking 🙂

    Wine Factory – Hungry Wines Furmint Tokaji

  • Hungry Wines Kadarka one of Best buys at Systembolaget’s online shop!

    Terese Cedergren, wine journalist, sommelier and head of the blog site foodfolder.se  – a meeting place for food and drinks just wrote some nice words about Hungry Wines Kadarka:

    “Best buys online at Systembolaget’s online shop – Beställningssortimentet” Jan 29 2017:

    “Hungry Wines Kadarka 2015 – Light with cherry tones and spiciness with floral tones made from the Hungarian grape Kadarka that is cultivated in southern Hungary. Interesting and perfect for people who don’t like heavy wines. Would love to bring it to a blind tasting as I don’t think there are many that would get it right 😉 Works perfectly to dishes with fish, chicken or veggies. 150 kr Order the wine here!

  • Hungary as a wine country – 10 interesting facts

    1. Wine is produced in almost all of Hungary (except the country’s south Eastern part), in total 22 wine regions whereof Tokaj is the most well-known.
    2. Under kommunisttiden då det var fokus på kvantitet och planekonomi rasade kvalitén på vinproduktionen. Sedan 1991 har situationen förbättrats radikalt och Ungern är återigen ett framstående vinland.
    3. Inte mindre än 8 platser och destinationer i Ungern finns representerade på UNESCOS berömda lista över världsarv – så ett besök till Ungern behöver inte endast handla om vin 😉
    4. Den bördiga jorden lämpar sig väl för jordbruk – i sand, vulkanisk sten, lera, sandsten och lössjord odlas stora mängder paprika, vitlök och örtkryddor tillsammans med aprikoser, päron, körsbär och vindruvor.
    5. Det mest kända vinet från Ungern är skapad av en mögelsvamp! Som fick namnet ädelröta (Botrytis cinerea) & Ludvig XIV kallade vinet (aszú): Kungarnas vin, vinernas kung. (”Vinum regum, rex vinorum”)
    6. Det har troligen odlats vin här sedan urminnes tider; romerska kejsare lät forsla vin från Balaton-sjön till Rom
    7. Tokaj omnämns i de medeltida krönikorna. Det söta vinet (Aszú) från regionen exporterades över hela Europa och tillskrevs även magiska egenskaper – Johan III lät till exempel behandla sin sjuka häst med det. (Läs mer om Tokaj och Aszú i vårt speciella Tokaj-inlägg här)
    8. Druvorna: Tokajviner görs främst av tre vinsorter: Furmint, Hárslevelü och Muskotály. I de mest kända rödvinsregionerna Eger och Villány är de lokala Kéfrankos och Kadarka vanliga.
    9. Även internationella druvor: Jämsides med de traditionella ungerska druvsorterna, är de stora sorterna av blå druvor som Cabernet Sauvignon, Cabernet franc, Merlot, Pinot Noir och Shiraz populära. Av gröna druvor dominerar Chardonnay och Sauvignon Blanc.
    10. Furmint är en grön druva mest känd för att den ingår i de söta Tokajvinerna från Ungern, men den odlas även i Österrike under namnet Zapfner eller Mosler. Läs mer om Furmint i vårt speciella furmint-inlägg här. 
  • What is so special about Tokaj?

    Tokaj is an institution. It is a Unesco world heritage, it is beautiful, volcaneous and most of all, spectacular wines are being made here. The region is situated in the northeastern Hungary on the border to Slovakia and includes barely 6000 hectares of wine land (the size of a single appellation in Bordeaux!) Thanks to the amount of dead volcanoes in the area, Tokaj has a very complex terroir; a soil that was created through layers of marina fossil chalk, loose soil and mud. Tokaj is mentioned in the medieval writings. The sweet wine from the region was exported to the whole of Europe and assigned magical qualities – Johan III treated his sick horse with it. Fredrik the Great drank it together with Voltaire and Goethe invited Faust. If this was not enough, the World’s first classification of vineyards based on quality was established in the region of Tokaj around 1700.

    (karta från winefolly.com)

    Aszú – “a wine for kings – the king of wines”

    This is how Ludvig XIV described the sweet wine from Tokaj, 100 years before French Sauternes rised to similar fame with its wine of noble rot! Tokaj wines are made mainly from 3 grape varieties; Furmint, Hárslevelü and Muskotály (muscat blanc à petits grains) but also Kövérszölö, Zéta and Kabar are allowed. The most curious is that the this most well-known wine from Hungary is created from mould! That got the name noble rot (Botrytis cinerea). the mould is developed in the skin during humid conditions and the grapes are simply left on the vines to dry until they have shrivelled and their natural sugar content maximised.

    The most sweet and noble wine, Tokaji Eszencia, is made completely out of aszú grapes and can reach a sugar content of as much as 800g per liter. During a long time this sugar chock of a wine was thought to have healing properties and was reserved to the kings’ deathbed for their final trip to heaven. Both Aszú och Aszú Eszencia have an extremely long life-length, Eszencia can be stored as long as 200 years!

    Dry whites are the new focus – Furmint in the centre

    It is interesting that the production of sweet wines actually has decreased to only stand for around 1% in the region, despite the fact that the sweet is the wine associated the most with Tokaj. In later years the white wines have increased rapidly in quality, to currently being able to compete with the real top wines. Furmint is a grape with high acid that is expressing terroir fantastically well (this is similar to Chardonnay). The wines become complex and concentrated. The character is often delicate with pear, spices, floral notes and mineralogy, if the earth is rich in mineral like in Tokaj. The high acid contributes to a large storage potential.

    Wines made of Furmint can handle everything from flavourful dishes of pork, cheese and charkuterie, to fat fish dishes. Except Furmint there are many dry or half dry wines made out of the grape Hárslevelü in Tokaj. Also this grape gives wines with high acidity, full body, floral and spice, but even more aromatic tones. There are a number of known winemakers in Tokaj, from István Szepsy, who is considered almost an icon in the region, to several less known some of whom delivers wine to Michelin-restaurants. Try something new, a dry Tokaj can be one of the most unexpected and exciting wines you have tried in a long time! 

    istvan_dorogi_brothers

    István Dorogi, from the family winery Dorogi Brothers.